Mal de Chagas

 

Epidemia - Pandemia - Endemia

El termino epidemia proviene del griego epi:sobre y demos:pueblo, y significa aparicion subita de una enfermedad, que ataca un gran numero de individuos que habitan una region determinada. Para que una enfermedad sea considerada epidemia, la cantidad de afectados debe superar el numero habitual de casos esperados. Como ejemplos de epidemias en nuestro pais, se pueden mencionar la de la poliomielitis, ocurrida en el año 1956, y la de la gripe, en el año 1968.

Si una enfermedad persiste durante años en un lugar determinado, ya no se habla de epidemia, sino de endemia ( del griego en:en y demos:pueblo). El numero de afectados puede, o no, ser elevado. Una endemia es, por lo tanto, una enfermedad "cronica" en una zona determinada. En nuestro pais, el Mal de Chagas ( del cual luego explicaremos) y la hidatidosis, entre otras enfermedades, son consideradas como endemias.

Por ultimo, cuando una enfermedad se extiende a traves de varios paises y continentes, traspasa todas las fronteras, supera el numero de casos esperados y persiste en el tiempo, se habla de pandemia ( del griego pan:todo, demos:pueblo). La peste bubonica y la viruela son ejemplos historicos de pandemias.

La epidemiologia estudia las formas en que las enfermedades afectan a un grupo de personas, en un lugar y un tiempo determinado.

 

Mal de Chagas

Por el numero de enfermos y la amplitud del area que abarca, por la gravedad de las alteraciones cardiacas y de otros tipos que ocaciona y por su carácter endemico, la enfermedad de Chagas es uno de los principales problemas de la salud publica en nuestro pais.

El Dr. Carlos Chagas (1879-1934), celebre investigador brasileño; realizo un descubrimiento que tiene un historial muy interesante, pocas veces repetido: el parasito fue encontrado antes que la enfermedad.

Cuando este investigador fue enviado a Lassance estado de Minas Gerais, Brasil- para estudiar algunos problemas sanitarios encontro que los "barbeiros", nombre popular de las vinchucas en el Brasil, tenian en sus deyecciones unos protozoarios que identifico como parasitos del genero Trypanosoma, de que se conocian algunas especies en otras partes del mundo.

La nueva especie la denomino Trypanosoma cruzi en homenaje a Oswaldo Cruz, su maestro.

En la Argentina, la enfermedad de Chagas fue estudiada principalmente por el Dr. Salvador Mazza, trabajador infatigable, quien mostro su gran importancia sanitaria, describio formas clinicas y difundio sus analisis a traves de la Mision de Estudios de Patologia Regional Argentina, que fundara.

Para el estudio y control de esta enfermedad, la Secretaria de Salud Publica de la Nacion ha creado el Instituto Nacional de Diagnostico e Investigacion de la enfermedad de Chagas "Dr. Mario Fatala Chaben" y un Servicio Nacional de Lucha con programas en las provincias endemicas.

Nosologia General

La enfermedad de Chagas o tripanosomiasis cruzi humana, es una parasitosis producida por el protozoo flagelado Trypanosoma cruzi, hematofilo pero que se reproduce en los tejidos, por la division binaria, multiple y progresiva, pasando por una forma no flagelada: amastigote.

Se transmite entre diversos hospedadores animales, mamiferos silvestres y domesticos, a sus congeneres por insectos hematofagos, conocidos en la Argentina y paises vecinos con el nombre vulgar de "vinchucas".

 

Vinchuca

Es el vector de la enfermedad. Como en todos los insectos, el cuerpo de la vinchuca esta compuesto de tres regiones: cabeza, torax y abdomen. Exteriormente podemos observar que la cabeza posee los organos sensoriales, en el torax estan insertados los organos locomotores y en el abdomen, el aparato reproductor y las aberturas respiratorias.

La cabeza es alargada, fusiforme en la mayoria de las especies. Posee un par de ojos compuestos, que son globosos y salientes, un par de ojos menores, los ocelos y un par de antenas, organos receptores de sensaciones que no han sido bien determinadas aun.

En la cara ventral del torax se insertan las patas que son delgadas y relativamente largas. Gran parte del dorso del abdomen esta cubierto por alas. Queda descubierto el conexivo, que es el reborde que rodea el abdomen y se destaca por mostrar manchas transversales claras, caracteristica muy importante para identificar a las vinchucas.

La vinchuca Domiciliaria

Hay mas de un centenar de especies de vinchucas, 16 de ellas habitan en nuestro pais, pero no todas tienen importancia epidemiologica en la transmision del Trypanosoma Cruzi, que es un parasito unicelular microscopico, agente casual de la Enfermedad de Chagas.

Un grupo de especies tiene habitos silvestres y es vector del trypanosoma entre los mamiferos salvajes. Otro grupo suele invadir la zona peridomiciliaria, estrableciendose en gallineros, corrales, conejeras, etc; se alimenta sobre los animales domesticos, participando en la transmision del parasito al perro, gato y otros mamiferos que se crian cerca de las viviendas: estas especies de vinchucas estan muy cerca del hombre, pero no llegan a invadir las viviendas del hombre y por lo tanto no se alimentan sobre el ni le transmiten la enfermedad.

En nuestro pais hay una sola especie de vinchuca que convive habitualmente con el hombre en el interior de las viviendas y se alimenta con su sangre: es Triatoma infestans, llamada popularmente chinche gaucha, vinchuca negra, o simplemente vinchuca. A esta especia nos referimos.

El adulto mide entre 2 y 3 cm de largo; el macho es algo menor que la hembra. Una manera bastante segura de diferenciar la vinchuca domiciliaria de otras especies, es observar las bases de las patas, que presenta un color amarillo que se destaca del negro de la coloracion general del insecto.

 

Desarrollo de la vinchuca

Se reproduce por huevo. La hembra pone hasta 200 de forma eliptica y de color blanco cuando son recien puestos. Luego este color va cambiando a rosado al adelantar el desarrollo del embrion, cuya evolucion se completa entre 20 y 50 dias, según sea la temperatura. Los huevos son depositados en la tierra, en las grietas de las paredes y en otros lugares mas o menos ocultos.

Desde que sale el huevo hasta que alcanza el estado adulto, el insecto experimenta una serie de transformaciones ( proceso de metamorfosis, que tiene una duracion variable en relacion con la temperatura, la humedad y la alimentacion).

Al nacer; el insecto tiene unos tres milimetros de largo y es parecido al adulto, pero carece de alas. En esta primera fase del proceso de metamorfosis, recibe el nombre de chinche pila. Unas semanas despues, la ninfa muda de piel y aumenta de tamaño pero sigue careciendo de alas. Estas mudas se repiten en numero de cinco: cada una de ellas da origen a una ninfa cada vez mayor. Con la ultima muda aparecen las alas y el insecto adquiere su aspecto definitivo.

Todo este proceso dura alrededor de 7 meses en condiciones optimas: la vida del insecto adulto es de unos quince meses.

Area Geografica

La distribucion geografica de la vinchuca es sumamente amplia: practicamente abarca ahora todo el territorio del pais. Las regiones mas afectadas son las de clima calido o templado y seco ( Provincias del norte y del noroeste, principalmente) pero a partir de esas regiones se ha ido extendiendo cada vez mas, transportadas por la misma gente en valijas y otros bultos.

Habitos de Vida

La vinchuca triatoma infestans- es una especie casi exclusivamente domiciliaria. Se la encuentra principalmente en la vivienda del hombre y tambien en los lugares propios de animales domesticos gallineros, palomares, conejeras-.

Si consideramos la vivienda del hombre, vemos que no cualquiera es elegida por la vinchuca para anidar y mantenerse. Elige las que tienen caracteristicas especiales favorecedoras de sus habitos: el insecto se refugia sobre todo en las grietas de los pisos y paredes, detrás de los muebles y otros objectos, en las partes que no son periodicamente limpiadas, debajo de la cubierta de los techos o paredes que ofrecen resquicios, entre el empajado de quinchos y ranchos y en las soluciones de continuidad de paredes de adobe mal embarradas o sin revocar. Los depositos donde las cosas se mueven con poca frecuencia tambien son lugares predilectos.

En las viviendas, la presencia de la vinchuca se descubre con relativa facilidad por medio de sus deyecciones, de color pardo-amarillento y negro que manchan las paredes como si fueran gotas de tinta china.

En las noches calurosas o templadas, cunaod las personas se retiran a dormir y apagan la luz las vinchucas comienzan a salir de sus refugios; si estan en los techos o en la parte alta de las paredes se dejan caer desde la altura, siendo caracteristico el ruido que provocan. Las vinchucas solo se alimentan de noche y de dia no salen de sus escondrijos. Esta caracteristica explica una frecuente costumbre de los moradores de las zonas mas afectadas por la vinchuca; la de dormir con la luz prendida para ahuyentar a estos insectos.

Para llegar al hombre dormido la vinchuca suele demostrar mucha astucia; por eso cuando se procure proteger de su ataque con mosquitero, conviene meter los extremos de este debajo del colchon, pues el insecto procurara encontrar cualquier lugar descuidado para penetrar. Ademas, el mosquitero debera colocarse tambien de forma tal, que, al dormir, los brazos y las piernas no se pongan en contacto con el tul, a traves del cual suelen picar.

Una vez sobre el hombre o animal del que se alimentara, que habitualmente esta inmovil por estar descansando, la vinchuca endereza su pico, que lleva normalmente plegado sobre la parte inferior de la cabeza, apoya su extremo en la piel, introduce sus largos estiletes, inyecta saliva irritante y anticoagulante y comienza a chupar sangre durante algunos minutos. La picadura no produce en el momento molestia alguna, por lo que el insecto puede alimentarse con toda tranquilidad y ausentarse luegosin ser advertida en la mayor parte de las veces. Despues de la picadura, la region afectada suele presentar una ligera hinchazon rojiza que produce escozor, a veces se hace algo dolorosa pero luego pasa sin mayores conecuencias.

Una vez atiborrada de sangre, la vinchuca llega a presentar el aspecto de una uva; no puede volar y regresa a su refugio caminando por el piso y subiendo luego por la pared, tarea en la que por los frecuentes descansos, emplea largos minutos y aun horas.

La resistencia de las vinchucas al ayuno es notable: la ninfa del primer estado vive hasta tres meses sin necesidad de alimentarse; la maxima resistencia se observa en la ninfa del quinto estado que puede soportar hasta 200 dias de ayuno.

Otras formas de propagacion de la enfermedad

 

Por via trasplacentaria: La infeccion prenatal por pasaje trasplacentario de tripanosomas desde la circulacion materna con infeccion aguda o cronica, es posible, pero no obligada. Se ha verificado nacimiento de niños no infectados, aun en presencia de placenta con elevado parasitismo. Se ha comprobado igualmente la inversa: madre con bajisima parasitemia, placenta sin parasitos y neonato con enfermedad de Chagas franca (distrofia, edemas, fiebres y parasitemia elevada).

Muchas de las formas de enfermedad de Chagas en lactantes, sin puerta de entrada y sin seguridad de exposicion a vinchucas, son de transmision transpacentaria; hijos de madres que apenas dan una reaccion de desviacion del complemento positiva.

Por hemotransfusion: Otro considerable numero de infecciones se produce mediante la transfusion de sangre proveniente de dadores con infecciones ignoradas, generando cuadros clinicos atipicos. Si bien se han registrado casos mortales fulminantes, la mayoria mejoran espontaneamente, aun en presencia de alta parasitemia inicial. La posibilidad de evolucion esta condicionada por la cepa infectante y la inmunidad del receptor.

Por leche maternal: La posibilidad de infeccion del hijo por la leche de madre que padece la enfermedad de Chagas es posible; ha sido verificada clinicamente y cuenta con ratificacion experimental. Sin embargo, su ocurrencia es excepcional y muchos especializados consideran que es un riesgo remoto. No obstante, es prudente que el hijo de una mujer que sufre enfermedad de Chagas aguda, no sea amamantado por su madre.

Por contaminacion accidental en el Laboratorio: Son multiples los casos conocidos de enfermedad de Chagas por infeccion accidental en laboratorios medicos, por manipulacion de vinchucas y animales infectados, cultivos de T cruzi o material biologico proveniente de enfermos graves o de animales infectados. De estas desgracias es conocida la infeccion fulminante que costo la vida al argentino Mario Fatala Chaben.

Por manejo de animales contaminados: Se han relatado casos contraidos al desollar animales silvestres o semidomesticos enfermos ( entre ellos los cuyes, criados para alimentacion familiar en ciertas regiones de Peru y Bolivia). Se ha encontrado el tripanosoma en la saliva de perros infectados con alta parasitemia; el manejo promiscuo de canes y gatos con infeccion natural acentuada puede ser medio de contagio.

 

Evolucion y Manifestacion del Mal de Chagas

Señalaremos en primer lugar su evolucion en 3 periodos:

 

  1. AGUDO o de comienzo que dura alrededor de 20 a 30 dias;
  2. INTERMEDIO o DE LATENCIA, cuya duracion es variable y puede alcanzar varios años;
  3. CRONICO, con una duracion que depende de la gravedad que alcance el proceso.

Periodo Agudo

La mayor parte de los afectados por la enfermedad son niños, no porque estos sean mas susceptibles que los adultos, sino simplemente por tener antes en la vida la posibilidad de ser infectados por la vinchuca.

El periodod de incubacion ( que es el lapso que media entre la introduccion del tripanosoma en el organismo y la aparicion de los primeros sintomas) es de duracion variable, con un termino medio de una semana. El inicio de las molestias es subito, presentando el enfermo fiebre, escalofrios, dolor de cabeza y de los musculos del cuerpo, malestar general e inapetencia. Algunas veces hay signos en el organismo que delatan la puerta de entrada de la infeccion: son el complejo oftalmoganglionar y los habones de inoculacion.

El complejo oftalmoganglionar o signo de eje, representa una manifestacion de valor diagnostico. Lamentablemente se ve solo en no mas del 4% del total de formas agudas. Se caracteriza por: comienzo habitualmente subito, hinchazon elastica e indolora de los parpados superior e inferior de un solo ojo, que toman color morado ( como si fuera un "ojo en compota"); conjuntivas rojas; hinchazon moderada del lado facial correspondiente al ojo afectado. Esta inflamacion ocular desaparece lentamente en el curso de la fase aguda de la afeccion.

Los "habones de inoculacion", otro signo de puerta de entrada de la infeccion, consisten en zonas de endurecimiento cutaneo que pueden aparecer en cualquier lugar del cuerpo, especialmente en las partes descubiertas. Estas zonas generalmente tienen un color rojo y alta temperatura local; surgen como si brotara del interior de la piel. Son poco dolorosos. El habon de inoculacion tiende a desaparecer espontaneamente al cabo de 2 o 3 meses; queda en ese sitio una pigmentacion caracteristica.

 

Periodo de Latencia

Pasado el primer mes, el enfermo entra en un segundo periodo, o de latencia; este periodo puede durar años y durante ese tiempo no hay ningun sintoma; solamente se puede poner en evidencia la enfermedad por medio de analisis de sangre en la que se comprueba las alteraciones provocadas por la enfermedad o tambien ( aunque mas dificilmente), viendo los tripanosomas.

La mayor parte de las personas permanece en este periodo todo el resto de sus vidas, y aun hay quienes han curado espontaneamente.

Periodo Cronico

Por lo general es una manifestacion tardia de la infeccion. Se la encuentra en casi un 15% de quienes han padecido el contagio y sus manifestaciones mas evidentes estan en la relacion directa con las alteraciones del corazon. Sus sintomas mas comunes son: palpitaciones, disnea, dolores referidos al area cardiaca, dolor en la zona hepatica y sobre todo, manifestaciones tipicas que se observan en el electrocardiograma, aunque no haya sintomas clinicos.

La mayor parte de los sintomas son indicacion de daño cardiaco, que cuando es importante lleva a grados variables de insuficiencia cardiaca. La gravedad del proceso es variable, pero lo que le da la caracterisitica alarmante es la frecuencia con que el daño cardiaco se produce. Si tenemos en cuenta que hay regiones del pais de las cuales la mayor parte de la poblacion esta infectada con Trypanosoma cruzi, el porcentaje que resulta con lesion cardiaca da una cifra que justifica todo esfuerzo para combatir el mal de chagas.

Otro dato a tener en cuenta es que la cardiopatia chagasica se produce en personas jovenes; es decir que, teniendo un organismo relativamente sano, presenta invalidez para la vida normal debido a la lesion del corazon. El Trypanosoma cruzi afecta tambien al sistema nervioso, al aparato digestivo, al sistema muscular, etc.

 

Pronostico y Tratamiento

En la fase aguda de la enfermedad de Chagas-Mazza, el pronostico defende de una serie de factores, tales com ola edad, el estado de nutricion, el tipo y la intensidad de las manifestaciones presentadas por el paciente.

Casi siempre la enfermedad tiene carácter mas grave en los lactantes, sobre todo en los de corta edad, a los que les puede ocasionar la muerte. En las zonas endemicas, donde la enfermedad es muy frecuente, es un importante factor de mortalidad infantil.

El pronostico de la cardiopatia chagasica cronica es variable y depende, principalmente del grado de aumento del corazon, del tipo de trastorno de ritmo cardiaco, del grado de insuficiencia cardiaca y de la tendencia evolutiva de la infeccion. La muerte puede sobrevenir subitamente o bien luego de un tiempo de padecimiento.

A pesar del portentoso avance de las ciencias medicas, todavia no se ha encontrado el remedio idea para curar la enfermedad. En realidad, el problema es grave: porque una vez instaladas las lesiones en el organismo, legiones que son destructivas, ya nunca mas se puede alcanzar la restitucion integral de la zona afectada. A lo mas que se llega muchas veces es a aminorar los sintomas determinados por dicha lesion, que persistira durante toda la vida de la persona enferma.

De todas maneras en los ultimos años se han experimentado y aplicado medicamentos cuya accion eficaz en un alto numero de casos agudos permite vislumbrar un panorama mas alentador para el futuro.

Profilaxis de la enfermedad de chagas

Con relacion a las medidas mas plausibles para la prevencion de la tripanosoma cruzi humana siguen en pie las proposiciones formuladas en 1938 por Salvador Mazza en el VI Congreso Nacional de Medicina ( Cordoba), ampliadas por Mazza y Jorg en 1940 y reiteradas por Jorg en 1959 en el 6to Congreso Medico Social de la Confederacion Medica Panamericana, que pueden enunciarse en los siguientes principios generales con proyeccion sanitaria:

  1. Ha de procederse a un estudio y a medidas de accion general para lograr la modificacion fundamental de la vivienda rural y ciudadana infestada por vinchucas o susceptible de serlo. Comprende la erradicacion del rancho con todas sus implicancias de deformacion social y familiar y la creacion de modelos de habitaciones higienicas adaptadas tanto a las posibilidades materiales y economicas, como al uso, clima y particularidad de cada region y cada comunidad.
  2. Ha de ponerse en marcha un programa y una accion de Educacion Sanitaria, en todos los niveles y por todos los medios, inicial y fundamentalmente por el escolar y el trabajo social-sanitario directo, hasta llevar el conocimiento de la enfermedad, sus riesgos y su profilaxis, a la mayor masa de poblacion posible.
  3. Tratar de cortar la cadena morbigena, actuando sobr el punto mas accesible: impedir el desarrollo domicialiario y detruir la vinchuca en todos sus periodos de desarrollo en la habitacion humana y su entorno, con un insecticida lo mas especifico posible, de accion prolongada, residual, de costo accesible y de minimo riesgo de toxicidad para el hombre y los animales domesticos.
  4. Modificacion del biotopo peridomiciliario para alejar los hospedadores y transmisores silvestres de la vivienda humana; ademas para evitar durante los rociados insecticidas de las casas, las vinchucas encuentren refugio en el entorno y, en sum, para crear, en todo alcance, condiciones ecologicas generales adversas para la perpetuacion de la cadena morbigena de la tripanosoma cruzi.

 

Fuentes: Censo de 1991 y Doctora Elsa Segura, del Instituto Mario Fatala Chaben ( basados en estudios serologicos de la poblacion masculina cnvocada al servicio militar obligatorio, estudios de poblacion rurales y estudios serologicos en bacos de sangre).

Bibliografia: