Puntas de agaveEtimología y geografía del tequila

El historiador José María Muriá, maestro de Historia por la Universidad de Guadalajara, presidente del Colegio de Jalisco, en su libro El tequila. Boceto histórico de una industria nos presenta valiosa información sobre esta magnífica bebida:

Aunque el agave no es privativo de México, y pese a que la voz "maguey" nos llegó de las Antillas en boca de los conquistadores (en nuestras lenguas nativas se le nombraba metl en náhuatl, tocarnba en purépecha, guada en otomí) no cabe duda que en ninguna otra tierra se ha integrado mejor esta planta tanto al país como al sentir y al vivir de su gente.

No es por azar que en nuestra paisajística del siglo XIX, en búsqueda de la esencia nacional, el maguey constituya uno de los elementos más socorridos y, desde luego, el más utilizado para testimoniar con claridad que el paisaje en cuestión era mexicano y no de otra parte del mundo.

Según los conocedores, existen más de 17 géneros y especies distintas de agave, independientemente de sus características botánicas, de lo que aquí se quiere hablar es de la relación del maguey con la historia humana y de la influencia que ha ejercido en ella su producto etílico: el tequila, elaborado en una comarca de Jalisco y considerado como la bebida nacional por excelencia, consumida tanto dentro como fuera de nuestras fronteras.

En muchas regiones de México se obtienen, también del maguey, otros aguardientes similares, que reciben el nombre genérico de mezcal y toman el apellido de la población donde nacen. Tenemos así mezcal de Oaxaca, de Quitupan, de Tonaya, de Apulco, de Tuxcacuesco y de otros lugares. Sin embargo, por una razón o por otra, el tequila se considera ahora la bebida alcohólica "mexicana por excelencia", así como el mariachi y los charros jaliscienses constituyen el arquetipo de toda la música de México y de quienes viven en este país.

Desde el Punto de vista etimológico, se han asignado a la palabra tequila interpretaciones diversas. Parece predominar la idea de que, Por venir del náhuatl (téquítl.. trabajo, oficio empleo, cargo, y tlan: lugar), se refiere a un sitio donde se efectúan cierto tipo de labores. O por otro lado, como apunta el investigador Jorge Munguía en su Toponimia nábuatl de Jalisco": "lugar en que se corta", basado en el hecho de que el verbo tequi significa, como dice Ángel María Garibay Kintana, cortar, trabajar, tomar fatiga".

Tequila es el nombre de una población de origen prehispánico, cabecera que hoy cuenta con más de 18,000 habitantes, y que está poco menos de 60 kilómetros al norponiente de Guadalajara. Dentro del municipio se alza, dotando a su paisaje de una especialísima personalidad, otro propietario del topónimo Tequila: se trata de un cerro que sobrepasa los tres mil metros de altura sobre el nivel del mar y que fue alguna vez un volcán activo. Tequila es también el nombre del valle donde se asienta el poblado y que cierra por un lado ese cerro.

Pero la palabra no ha quedado siempre abrazada por los límites geográficos del actual municipio. La importancia del pueblo en la época colonial lo llevó a encabezar un corregimiento del Nuevo Reino de Galicia, también bautizado con el nombre de Tequila. Casi con los mismos límites, a fines del siglo XVIII el corregimiento pasó a ser un partido de la intendencia de Guadalajara. En los albores de la vida independiente se le denominó departamento, en medio de las convulsiones decimonónicas volvió a ser un partido y luego tornó a departamento, hasta que esas unidades geopolíticas fueron abolidas por la Revolución de 1910.

Vale tener presente, además, que la jurisdicción conocida como departamento casi corresponde al área de la zona tequilera en su origen, antes de que empezara a desbordarse sobre algunos lugares vecinos. Por último, toca referir que Tequila fue también el nombre del decimosegundo cantón de Jalisco desde 1872 hasta 1891.


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